‘통돌이 오븐’ 개발자 “밤 굽는 통 보고 무릎 탁 쳤죠”

동아일보2018-08-13 11:11
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최근 홈쇼핑에서 매진이 이어지며 ‘대박 제품’이 된 통돌이 오븐의 개발자 최은성 홈에이스 대표가 8월 6일 서울 영등포구에 있는 사무실에서 포즈를 취하고 있다. 최혁중 기자 sajinman@donga.com
“통돌이 오븐은 도대체 언제 다시 살 수 있는 건가요?”

최근 인터넷에서 화제가 되고 있는 이색 주방용품이 있다. 가스레인지에 올려두고 버튼만 누르면 받침 위에 비스듬하게 놓인 냄비가 저절로 회전하며 고기를 구워주는 아이디어 상품 ‘통돌이 오븐’이다. 사람이 불 앞에 서서 음식을 일일이 조리할 필요가 없고 뚜껑을 닫으면 기름이 튀지 않아 주부들에게 인기다.

지난달부터 홈쇼핑에서 판매하기 시작한 이 제품은 입소문 덕에 물량이 나오는 족족 매진됐다. 방송 직전 홈쇼핑 온라인 홈페이지에 내놨던 3000개가 모두 팔렸고 두 차례 방송 판매에서 개당 15만원대 제품 1만2667개가 조기 매진됐다. 누적 주문 금액은 15억6000만 원. 목표량의 5배가 팔렸다.

주부들이 통돌이 오븐을 찾는 이유는 일반적인 냄비처럼 가스레인지 불에 올려 사용할 수 있어 간편할 뿐 아니라 휴대용 가스버너를 이용해 야외에서도 쓸 수 있어서다. 뚜껑이 있어 냄새가 새나오지 않는 것도 인기 요인이다.

화제의 제품을 개발한 이는 20여 년간 주방용품 업계에서 일해 온 홈쇼핑 판매 중개업체 ‘홈에이스’의 최은성 대표(51)다. 6일 서울 영등포구 홈에이스 본사에서 만난 최 대표는 “다른 회사의 물건을 대신 판매해주는 일만 해왔다가 그간의 노하우를 담아 직접 좋은 제품을 만들어보고 싶었다”며 “제품이 매진됐을 때 방문객이 몰려 회사 홈페이지가 다운되기도 했다”면서 멋쩍게 웃었다.

최근까지 구이용 주방용품은 전기로 열을 가해 음식을 익히는 제품이 인기였다. 그러나 일정 온도 이상으로 올라가면 센서가 전기를 자동으로 차단하는 바람에 재료의 수분이 날아가는 게 소비자의 불만이었다. 콘센트가 있는 곳에서만 쓸 수 있어 불편하다는 지적도 많았다.

이에 최 대표는 가스레인지 위에 올려놓기만 하면 저절로 조리가 되는 새로운 구이 기계 개발에 나섰다. 아이디어를 얻은 곳은 밤 굽는 기계였다.

“등산을 갔다가 저절로 돌아가는 구이통 안에서 밤이 구워져 나오는 것을 보고 무릎을 탁 쳤어요. 발명가 친구와 머리를 맞대 신기술을 개발하고 특허를 신청해 통돌이 오븐을 만들었죠.”

최 대표는 “통돌이 오븐이 ‘대박’났을 때 제품을 함께 만든 28개 협력업체 식구들의 얼굴이 가장 먼저 떠올랐다”고 말했다. 그 역시 직원 한 명과 어렵게 홈에이스를 세웠던 터라 주방용품 업계의 고충을 누구보다 잘 알기 때문이다. 그는 “통돌이 오븐 이후에도 새 아이디어 상품을 꾸준히 개발해 여러 중소 업체와 열매를 나누고 싶다”고 말했다.

손가인 기자 gain@donga.com