9500만 원 내걸어도 “닌자(忍者) 구하기 힘들어”

최현정 기자2018-08-05 07:30
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출처=flickr @PROAlessandro Grussu
일본의 대표적인 닌자(忍者) 마을 미에현(三重県) 이가시(伊賀市)가 닌자를 구하지 못해 골머리를 앓고 있다고 비즈니스 인사이더가 최근 보도했습니다.

이가는 닌자가 처음 시작됐다고 주장하는 일본 중부 작은 도시입니다. 닌자 축제를 구경하기 위해 인구 10만의 도시에 매년 3만 명의 관광객들이 몰려옵니다.



ⓒGettyImagesBank
그러나 고질적인 인구 감소는 이가도 비껴가지 못했습니다. 관광객이 몰려와도 장사를 할 사람이 없는 것입니다. 젊은 사람들은 이가 같은 시골에서 살고 싶어 하지 않습니다. 이가가 위치한 미에현은 지난해 청년 43명이 이주해 왔지만, 이가는 주민 1000명이 떠났습니다.

사카에 오카모토 이가 시장은 관광객을 더 끌어 모으기 위해 닌자를 홍보하고 있습니다. 그는 “우리는 4월 말부터 5월 초까지 닌자 축제를 연다. 이 기간 방문객들과 지역 주민들이 모여든다. 모든 사람들이 닌자처럼 옷을 입고 즐긴다. 하지만 최근 나는 그걸로 충분하지 않다고 느낀다”고 말했습니다.

시장은 시청을 이전하고 그 자리에 두 번째 닌자 박물관을 짓고 있습니다. 하지만 이가시는 닌자 박물관에서 공연할 닌자 배우가 부족하다는 또 다른 벽에 부딪혔습니다.



출처=flickr @John Gillespie
현재 일본의 실업률은 2.5%에 불과합니다. 극도로 낮은 실업률에 시골 마을에까지 와서 닌자 공연을 할 사람은 많지 않습니다. 게다가 닌자 공연자들은 강도 높고 전문화된 무술 훈련을 받아야 합니다.

닌자 박물관 나카가와 스카코 큐레이터는 “닌자는 자식에게 물려줄 수 있는 직업이 아니다. 엄격한 훈련 없이는 누구도 닌자가 될 수 없다. 이것이 바로 그들이 역사 속에서 조용히 사라진 이유”라고 2008년 로이터 통신에 말했습니다.

그렇다고 해도 닌자의 매력은 있습니다. 우선 임금입니다. 오늘날 일본 닌자들은 2만3000달러(약 2577만 원)에서 약 8만5000달러(약 9524만 원)까지 돈을 벌 수 있습니다. 이는 확실한 급료입니다.

사실, 중세 일본에서 활동했던 진짜 닌자보다 더 많이 버는 것이라고 합니다. 과거 이가에서 활동했던 전통 닌자들은 8000달러(약 896만 원)에서 1만7000달러(약 1905만 원) 연봉을 받았다고 합니다.